Chaque unité (poudre ou cachet) peut se revendre à un prix 1.000 fois supérieur à son coût de fabrication. | Hal Gatewood via Unsplash
Chaque unité (poudre ou cachet) peut se revendre à un prix 1.000 fois supérieur à son coût de fabrication. | Hal Gatewood via Unsplash

La curieuse économie du fentanyl, la drogue de l'anti-rêve américain

Fabrication à bas prix, haut pouvoir d'addiction, circuits de production et de vente bien rodés.

Quelque 58.000 victimes en 2020, 70.000 en 2021 et un bilan 2022 qui ne devrait pas être plus réjouissant: aux États-Unis, les morts par overdose d'opioïdes de synthèse sont de plus en plus nombreuses. Elles représentent désormais plus de 60% des morts par overdose dans le pays, ce qui amène Quartz à se poser la question suivante: pourquoi ces produits sont-ils si populaires aux États-Unis?

Le leader écrasant de ce si funeste marché, le fentanyl, est partout. On le trouve de plus en plus fréquemment mélangé à d'autres drogues, de la cocaïne à la méthamphétamine –si ce nom ne vous dit rien, il est peut-être temps de (re)voir la série Breaking Bad. Là aussi, il fait plus de mal que la moyenne, puisque sa présence a été détectée dans plus de la moitié des cas d'overdose par stimulants.

En outre, il a été établi que dans la grande majorité des cas, les fausses ordonnances vendues sous le manteau –sur lesquelles figurent des noms d'anxiolytiques, d'opioïdes ou de stimulants– donnent en fait accès à des mélanges incluant du fentanyl –voire à du fentanyl pur.

Omniprésent, inévitable, le produit a des effets ravageurs: il est en effet 30 à 50 fois plus puissant que l'héroïne, et 100 fois plus que la morphine. Addictif et incroyablement bon marché, c'est un fléau dont l'Amérique aura bien du mal à se débarrasser.

Circuit simple

Si le fentanyl a réussi à creuser son sillon à ce point, c'est parce qu'il a réussi à s'engouffrer dans les failles laissées par le marché de l'héroïne. Celui-ci a été paralysé par la perte de vitesse de ses filières en Colombie, entraînée par la croissance économique du pays. En outre, la diminution progressive des prescriptions légales d'opioïdes a favorisé le développement d'un marché parallèle autrement moins contrôlé.

La force du fentanyl, c'est son statut de drogue de synthèse: contrairement à la cocaïne ou à l'héroïne, il peut être fabriqué en laboratoire à l'aide de produits chimiques relativement accessibles, ceux-ci étant le plus souvent acheminés depuis la Chine. Sa fabrication peu coûteuse le rend par ailleurs extrêmement rentable, puisque chaque unité (poudre ou cachet) peut se revendre à un prix 1.000 fois supérieur à son coût de fabrication.

La Chine est actuellement le fabricant numéro 1 de fentanyl. Mais d'autres territoires, comme le Mexique, multiplient actuellement les développements de laboratoires. Après le transport, la drogue est ensuite coupée, souvent à proximité des lieux où elle va être vendue.

Un système bien rodé, et qui s'est montré plus pérenne que les réseaux liés à la fabrication et à la vente d'héroïne. Même le Covid-19 n'a pas pu enrayer l'avènement du fentanyl, là où d'autres drogues, l'héroïne en tête, ont pâti des restrictions de transport et de déplacement liées à la pandémie.

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