L'Europe consomme 300.000 tonnes de riz chaque année, selon la Commission européenne. | Abdul Majeed / AFP
L'Europe consomme 300.000 tonnes de riz chaque année, selon la Commission européenne. | Abdul Majeed / AFP

Inde-Pakistan: la guerre du riz basmati est déclarée

«C'est comme s'ils nous avaient lancé une bombe nucléaire dessus», se plaint un copropriétaire pakistanais d'une entreprise de riz.

Les Européens ne sont pas les seuls à s'écharper sur les appellations d'origine contrôlée. L'Inde vient de déclencher les hostilités avec son voisin pakistanais en revendiquant la propriété exclusive de l'appellation riz basmati dans l'Union européenne, ce qui porterait un coup majeur aux exportateurs pakistanais, rapporte Al Jazeera.

«C'est comme s'ils nous avaient lancé une bombe nucléaire dessus», ose même Ghulam Murtaza, un copropriétaire d'une entreprise de riz au sud de Jahore, la deuxième plus grande ville du Pakistan.

La comparaison peut faire sourire ou effrayer, quand on sait que les deux voisins disposent chacun de vraies armes nucléaires et qu'un conflit larvé perdure entre les deux nations depuis leur séparation après l'indépendance des deux pays en 1947. Trois guerres ont émaillé depuis les relations entre les pays devenus rivaux, le dernier accrochage sérieux remontant à 2019.

L'Inde est le Pakistan sont les deux seuls pays exportateurs de riz basmati, un riz à long grain parfumé cultivé principalement dans la région du Punjab, près de la frontière indo-pakistanaise.

Assez peu consommé sur place en raison de son prix élevé, il est en revanche massivement exporté en Europe, qui en consomme 300.000 tonnes chaque année, selon la Commission européenne.

Riz-valité

Ces trois dernières années, le Pakistan a progressivement grignoté des parts de marché à son rival, profitant des difficultés de l'Inde à respecter les normes strictes en matière de pesticides, indique Al Jazeera. Le pays fournit désormais les deux tiers de la demande européenne.

La tentative de l'Inde pour s'approprier le droit exclusif de l'indication géographique protégée (IGP) du riz basmati en Europe a du mal à passer. D'autant plus que le Pakistan revendique un riz «plus biologique» et «de meilleure qualité» que le riz indien.

Côté indien, on tente d'apaiser le jeu: les autorités affirment qu'elles ne prétendent pas se revendiquer comme le seul producteur de riz basmati, mais l'obtention du statut IGP lui accorderait de fait ce titre.

La Commission européenne marche elle aussi sur du velours. Conformément aux règles de l'UE, les deux partis doivent essayer de trouver une solution amiable d'ici septembre. «Il y a déjà eu plusieurs cas d'opposition aux applications d'IGP en Europe, et chaque fois un compromis a été trouvé», veut croire Delphine Marie-Vivien, chercheuse en droit au Centre de recherche agronomique pour le développement (CIRAD).

Le Pakistan espère encore convaincre l'Inde de soumettre une candidature commune. Un début de coopération entre les deux pays: a-t-on le droit de rêver?

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