Coucou! Enfin non, pigeon. | Sneha via Unsplash
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La pigeonne qui valait 1,6 million

Acquise aux enchères par un amateur chinois, New Kim est une redoutable oiselle de course.

Autrefois, les courses de pigeons étaient un passe-temps plutôt associé aux classes populaires européennes. Ce temps est désormais révolu: le sport s'est mondialisé, passionne les plus riches et le prix d'un oiseau peut atteindre des sommes colossales.

Dimanche 15 novembre à Knesselare (Belgique), à la maison d'enchères Pipa, un acheteur chinois au pseudonyme de «Super Duper» a acquis la pigeonne nommée New Kim pour 1,6 million d'euros, après avoir surenchéri de 280.000 euros aux côtés d'un autre Chinois, «Hitman».

Le record précédent était détenu par un autre pigeon belge, Armando, vendu pour 1,2 million d'euros en mars 2019. Ce serait la même personne, «Super Duper», qui aurait acheté Armando et New Kim, peut-être dans l'optique qu'ils s'accouplent.

À l'époque où les courses étaient un sport populaire, les éleveurs et éleveuses de pigeons transmettaient leur savoir-faire à leurs héritiers. Ils peuvent désormais vendre des oiseaux à des prix astronomiques, principalement à destination du marché chinois.

Fois dix en dix ans

Cette vente était liée à la retraite de Gaston de Wouwer. À 76 ans, l'éleveur souhaitait passer la main; comme son fils était trop occupé pour reprendre l'élevage, ses 445 oiseaux ont été mis aux enchères séparément. L'ensemble des ventes a déjà atteint 6 millions d'euros.

«Ces prix records sont incroyables car il s'agit d'une femelle. Habituellement, un mâle vaut plus qu'une femelle parce qu'il peut produire davantage de progéniture», a déclaré à Reuters Nikolaas Gyselbrecht, PDG et fondateur de la maison de vente aux enchères Pipa.

La Belgique est considérée comme le pays où l'on élève les meilleurs pigeons, grâce au savoir-faire transmis entre générations. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la Belgique comptait 250.000 adeptes des courses de pigeons.

Il y en a désormais 18.000, mais le marché chinois a pris le relais, faisant flamber les prix au passage: il y a dix ans, l'oiseau le plus cher avait été adjugé pour moins de 160.000 euros.

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