Microsoft utilise du verre de quartz codé en «voxels». | John Brecher via Microsoft
Microsoft utilise du verre de quartz codé en «voxels». | John Brecher via Microsoft

Microsoft grave le film «Superman» sur une plaque en verre

Dédié au stockage du futur, le projet Silica cherche à pérenniser nos données, donc la mémoire de l'humanité.

À l'occasion de la conférence Ignite de la société à Orlando, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a exposé ce qui pourrait être l'avenir du stockage de données: une petite plaquette en verre de 7,5 centimètres de côté et de 2 millimètres d'épaisseur.

En s'associant à la société de production américaine Warner Bros. pour stocker une copie complète du film original de Superman de 1978 sur ce petit bout de verre, le fabricant de logiciels a apporté une preuve des avancées technologiques du projet Silica.

L'ambition est de développer un nouveau support de stockage véritablement durable, pour pouvoir préserver des données sur le très long terme –un enjeu majeur, notamment pour les serveurs du cloud Microsoft Azure.

Résistance et longévité exceptionnelles

Microsoft utilise du verre de quartz codé en «voxels», des pixels tridimensionnels à l'échelle nanométrique, gravés grâce à un laser infrarouge. Les données stockées dans le verre peuvent ensuite être lues par des algorithmes d'apprentissage automatique.

Les propriétés résistantes de ce verre en font un matériau à la longévité exceptionnelle. Il peut être bouilli dans de l'eau chaude, cuit au four, au micro-ondes, inondé, décapé, démagnétisé, les données, elles, restent intactes.

Préserver ses données des ravages du temps reste à l'heure actuelle un véritable challenge. Warner Bros. crée par exemple plusieurs copies d'archives pour chacun de ses films, dont une numérique et trois analogiques divisées en trois composants de couleur, ensuite transférées sur des négatifs qui ne s'estompent pas avec l'âge –un processus coûteux que le projet Silica pourrait à terme simplifier.

«Si la solution de stockage du projet Silica s'avère être aussi rentable qu'elle pourrait l'être –même s'il est encore trop tôt pour le savoir–, nous aimerions la voir adoptée par d'autres studios, par nos pairs et par d'autres industries», a déclaré Vicky Colf, la responsable technique chez Warner Bros..

Si Microsoft n'est pas le premier à développer le stockage sur disque de verre, le géant informatique semble aujourd'hui le mieux armé pour relever ce défi.

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