Le X-37B, autrefois utilisé par l'US Air Force, désormais alloué à la Space Force créée par Donald Trump. | USAF / AFP
Le X-37B, autrefois utilisé par l'US Air Force, désormais alloué à la Space Force créée par Donald Trump. | USAF / AFP

L'armée américaine crée une unité de «guerre orbitale» (avec vaisseau spatial)

Elle sera dotée du très secret X-37B.

La Guerre des étoiles, dans le monde réel et dès demain, ou presque: l'armée américaine a annoncé la création, au sein de sa déjà plutôt science-fictionnelle Space Force fondée en 2019, d'une unité dédiée à la «guerre orbitale».

Nommée Delta 9, l'unité en question n'en est pas –encore– à lancer des attaques lasers assassines sur les satellites espions des pires ennemis des États-Unis. Elle a néanmoins été dotée d'un appareil spécial, le très secret X-37B, conçu par Boeing et destiné à des vols spatiaux sans équipage.

Espace militarisé

Ce dernier mène des vols expérimentaux pour l'US Air Force depuis 2010 et a notamment battu un record en restant 780 jours en orbite, après un lancement effectué par une fusée Falcon 9 de SpaceX.

Il servira désormais de support pour des recherches sur de nouveaux types d'armements. L'astronef a déjà été utilisé par l'US Navy pour tester un système de transmission énergétique par micro-ondes qui, quelque peu modifié, pourrait se transformer en une véritable arme spatiale.

Comme le rappelle Futurism, les États-Unis ne sont pas les seuls à s'armer pour d'éventuelles batailles spatiales. La France, par la voix de sa ministre de la Défense, avait annoncé en juillet 2019 développer son propre système de laser antisatellite.

La Russie a, ces derniers mois, testé un satellite antisatellite ayant créé quelques émois au Pentagone, ainsi qu'un missile tiré du sol, lui aussi destiné à la destruction d'orbiteurs.

L'Inde a également militarisé une fusée de sa conception pour la lancer contre un satellite –et créer au passage un important nuage de débris spatiaux. La Chine, dont le programme spatial avance à pas de géant, n'est bien sûr pas en reste.

L'espace n'est donc plus seulement l'objet de rivalité –ou de coopération– scientifique et de concurrence commerciale: il semble être appelé à devenir le champ de bataille du futur.

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